瑪甸沙勒


距離沙地阿拉伯首都利雅得(Riyadh)一千多公里的沙漠綠洲城鎮歐拉(Al Ula),有一處在2008年被列入聯合國世界文化遺產的古代遺跡,名叫瑪甸沙勒(Madain Saleh),是該國第一個世界文化遺產。那裡有很多以沙漠中的巨大砂岩雕成的古代建築物,外牆入口十分筆直、平滑和方正。

這些其實是古代民族納巴泰人(Nabataeans)所建的陵墓。他們是伊斯蘭教出現前生活在阿拉伯和敘利亞等地的一個民族,活動範圍從兩河流域的幼發拉底河(Euphrates River)向西一直到紅海,透過建立鬆散的貿易路線和小規模的農耕活動維生。

納巴泰人首次出現在歷史文獻中,是在西元前312年。他們當時在建於山上的城市佩特拉(Petra)抵擋了馬其頓國王德米特里一世(Demetrius I)的入侵而被希臘人記載在史書。後來,隨著當時周遭各希臘化王國皆漸漸衰落,納巴泰人王國得以發展並逐漸向東面和北面擴張。西元前一世紀,納巴泰人王國淪為羅馬附庸國,並在二世紀時完全被羅馬帝國吞併,成為了帝國其中一個行省-阿拉伯行省。

瑪甸沙勒歷史可追溯至西元一世紀。當時,雖然納巴泰人已臣服於羅馬人,但還能保持一定的獨立性,歷代國王亦修建了不少陵墓。由於納巴泰人所生活之地過去曾有多個帝國先後崛起,因此這些陵墓建築風格除了富有納巴泰人的文化特色外,還受到這些毗鄰帝國如亞述、埃及、腓尼基、希臘和羅馬的影響,是名符其實的文化大熔爐後的結果。

值得一提的是,在伊斯蘭教經典《古蘭經》中提到的「石谷」(Al Hejr),被認為是一處不祥之地,指的便是瑪甸沙勒。

圖片來源:Wikimedia Commons、Arabian Rock Art Heritage

作者

八十後男生,生於香港,靠數學為生卻喜愛研讀歷史,在旁人眼中也許有點怪異。從小喜愛研究和感受歷史洪流裡的人和事,認為這個世界正在發生的事情,都能在人類的過去中找到一點端倪。

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