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從地圖了解羅馬帝國(三):羅馬行省規劃

羅馬帝國除了本部意大利外,把帝國領土劃分為「皇帝行省」和「元老院行省」。這個行政規劃首先由首任皇帝奧古斯都(Augustus)所制定。奧古斯都所以這麼做,是因為他要把羅馬從共和制過渡至帝制,因此羅馬帝國必須還有共和國外衣作掩飾。其中一個做法,便是讓在共和時期擁有立法、司法、行政權力的元老院仍然擁有表面上的權力。

奧古斯都把非帝國前線地區的地方劃分為「元老院行省」。這些行省已高度羅馬化,而且由於並非前線地區,所以也沒有羅馬軍團駐守。元老院行省的總督由元老院任命,任期為一年。由於這些行省沒有外來威脅,而且是高度發展、文明和富庶的地區,因此元老院議員也很樂意成為這些行省總督。

至於帝國的邊境地區,奧古斯都將其劃分為「皇帝行省」。由於這些地區成為行省的日子不長,而且因為接近前線,時刻面對蠻族或鄰國威脅,因此這些行省有羅馬軍團駐守,而且總督由皇帝親自任命,任期由皇帝決定。皇帝有義務保障邊境安全,也就因為如此,奧古斯都順理成章地取得了最高司令權,元老院也沒有軍權可以反對皇帝了。另一方面,總督由皇帝任命,多為親信,可以有效防止有異心的人掌握軍權而企圖兵變威脅帝位。

值得一提的是,埃及其實並非行省,而是皇帝的私有地。因為要有效統治埃及,必須配合其根深柢固的古埃及文化,即統治者為神,羅馬的行政規劃並不適用。此外,位於高加索地區的阿美尼亞行省,時為獨立王國,時為安息/波斯帝國附庸國,這取決於羅馬帝國與鄰國(先為安息帝國,後為波斯帝國)外交上的較勁。

羅馬帝國的行省隨時代轉變也有所演變,普遍是愈分愈細。在圖拉真(Trajan)時代的117年,行省數目為46個,到了戴克里先(Diocletian)時代的305年,行省數目已增加至96個了。

圖片來源:Vox

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