拉利貝拉聖喬治岩石教堂


位於埃塞俄比亞(衣索比亞)北部的拉利貝拉(Lalibela)位於海拔2600米的高原上,有十一座奇特建築矗立著。有趣的是,這些建築並非拔地而起,而是「挖掘」建成的,稱為「鑿岩建築」。它們就是在1978年成為聯合國世界文化遺產的十一座獨岩教堂(Monolithic Church)。

其實,這些是在十二至十三世紀時統治埃塞俄比亞的扎格維王朝(Zagwe Dynasty)所興建的天主教教堂。扎格維王朝信仰天主教,後來一位名叫拉利貝拉(Lalibela)的君主便在王朝首都羅哈(Roha)著手興建了十一座天主教教堂,費時二十多年。為了紀念這些宏偉建築的落成,他甚至以自己的名字把首都重新命名為「拉利貝拉」。

建築工人先在花岡岩土地上由上而下挖掘出長方形的坑道,使中間形成一座實心的正方石柱,這些坑道最深的有十多米。然後,他們便會依照教堂的設計模樣,在石柱鑿出窗戶、門口、梯級和簡單的雕刻。

因此,整座教堂其實便是一大塊花岡岩雕琢而成的,也是為什麼它們被稱為「獨岩教堂」。這些教堂皆有共通點,就是設計皆十分方正,而且切割口也十分平整,顯露了十二世紀時埃塞俄比亞高水平的建築技術和工藝。

這十一座教堂分成兩組,每組皆以藏於地下的通道連接。拉利貝拉希望透過建成這些教堂,讓首都羅哈取代埃塞俄比亞文化傳統的標誌-古城阿克蘇姆(Aksum)的地位。

二十世紀的考古學發現,這些教堂除了宗教作用外,還曾經作為軍事要塞和王室寢宮的用途。

圖中為其中一座教堂-拉利貝拉聖喬治岩石教堂(Church of Saint George, Lalibela)

圖片來源:

  • 拉利貝拉聖喬治岩石教堂: Ancient Origins

作者

八十後男生,生於香港,靠數學為生卻喜愛研讀歷史,在旁人眼中也許有點怪異。從小喜愛研究和感受歷史洪流裡的人和事,認為這個世界正在發生的事情,都能在人類的過去中找到一點端倪。

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