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羅馬帝國最殘酷的刑罰:紀錄抹殺刑

古羅馬人非常重視自己的名譽,名譽對他們來說可能比生命更重要。也是因為名譽是那麼重要,很多有權勢的人為了名譽會出錢出力為羅馬公民建設公共設施和修築道路橋樑等。羅馬帝國的一切公職是無償的,但羅馬人卻非常樂意擔任這些公職,全因這些公職都是身份象徵,與個人榮譽掛勾。

也正因為如此,在古羅馬帝國時,被羅馬人視為最殘酷的刑罰並非是死刑或是什麼酷刑,而是一種叫做「紀錄抹殺(Damnatio Memoriae)」的刑罰。所謂「紀錄抹殺」,就是把受刑者一切留在社會上的痕跡通通抹殺掉,讓其在歷史上消失,此舉對非常重視名譽的羅馬人來說是極端的恥辱。

最著名的便是在提庇留皇帝(Tiberius,14-37年在位)在位期間擔任他的近衛軍團長的塞揚努斯(Sejanus)。他伴隨在皇帝身邊達15年之久,在這段期間積累的權力甚至比皇帝本人還大。後來提庇留晚年退休遠離治政,塞揚努斯便成為實質的統治者。正當每個羅馬人都以為塞揚努斯會成為提庇留的繼任人之際,塞揚努斯卻突然被捕及處死,提庇留還對其施加「紀錄抹殺刑」,將一切塞揚努斯在生時留下的痕跡都破壞、燒毀和清除掉。

不過,別以為羅馬帝國皇帝就不會被施加「紀錄抹殺刑」,歷史上有好幾位皇帝便被這樣處刑過,最著名的便是弗拉維斯王朝(Flavian Dynasty)最後一位皇帝圖密善(Domitian,81-96年在位)。圖密善在位期間施政尚算清明有道,深受人民和軍隊支持,卻因為經常迫害元老院議員而長期與元老院對立。後來圖密善被刺殺,元老院即下令對其採取「紀錄抹殺刑」,將他的雕像破壞、燒毀所有關於他的文件、抹除有他樣貌的錢幣等等。

雖然這項刑罰的目的是要讓受刑者名譽掃地,及讓他在人們的記憶中消失,但其實後世透過考古學,以及研讀當時的歷史學家所編纂的史書,仍能知道這些企圖被抹殺的歷史人物的故事和影響。

圖片:本刻有塞揚努斯名字的羅馬錢幣,後來名字被抹除掉。
來源:Wikimedia

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