【古維京人移民簡史(一)】冰島社會-任何人都是平等

根據記載,早在九世紀中至後期,已有維京人定居及殖民冰島。第一批維京人定居此地時,發現島上並沒有原住民,而且有很多適合放牧和捕漁的地方。由於冰島上有火山,島上也有很多溫泉、噴泉、硫磺池和岩漿地,使當時維京人覺得這片土地充滿魅力。冰島位於較北的位置,所以島上也有很多讓來自酷寒的斯堪的那維亞的維京人熟悉的自然景觀-冰川。冰島上也有與其名稱不相符的大片樹林,只是該地的樹林不像挪威那裡一樣,樹木被砍了就較難重新長出來,土地也容易變得貧瘠。

維京人發現冰島後便在當地迅速建立起殖民地來。由於當地沒有原住民,他們很容易便能在當地定居起來。雖然如此,他們的習俗和文化也仍然與他們的故鄉不同而起了一點變化。冰島上的維京人按移民的先後而獲分配土地,通常最早來定居的維京人都可以獲得較好的土地。除了這點外,所有的冰島維京人都是平等的自由民。根據記載,這些維京人沒有誰比誰富有,也沒有誰比誰有更大的權力。在這種極平等的社會底下,他們每年會舉行稱之為「Althing」的自由民大會,所有自由民都必須參加。

自由民大會每年於某個非常悠閒舒適的土地上舉行,自由民多會在這裡紥營和歌唱跳舞。基本上這個Althing的自由民大會就是冰島社會的最高權力機構,所有的法律、政策都在這裡制定和通過。西元1000年左右,冰島維京人就是在這個自由民大會中通過皈依基督教的。時至今天的現代冰島國會Althing,其起源便是這個在10世紀成立的自由民大會,是世上最古老的國會。

維京人定居冰島並建立起自己的社會後,與母國挪威的關係仍然非常密切。他們除了與母國進行貿易和入口所需貨品外,很多在當地的吟遊詩人還會前往挪威面見挪威的國王,在國王面前吟詩作對呢。

圖片來源:Wikimedia Commons

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