古埃及「開口儀式」形象油畫


對於古埃及人來說,死亡並不是終結,而只是通往永生前的一個中轉站。這個中轉站可以十分平和、複雜、痛苦甚至危險,但最終還是通向同一目的地—永生(After Life)。通往永生其中一個最重要的儀式便是所謂「開口儀式」(Opening of the Mouth)。代表著死者的東西—如他的雕塑、油畫或是製成木乃伊的遺體,透過祭司施行咒語,為死者在死後世界中恢復正常生活能力,例如喝水、進食、聽覺、視兜和嗅覺等等。「開口儀式」在當時非常重要和莊嚴,不過考古學家卻發現了古埃及人對於這個儀式幽默的一面。

十九世紀後葉,英國考古學家法蘭德斯.皮特里(Flinders Petrie)在古代底比斯(Thebes)拉美西姆神殿遺址(Ramesseum)發現了一塊陶片(Ostracon)。陶片在古埃及時期充當紙張角色,由破爛陶瓷的碎片製成,在當時十分普遍,也很便宜。這塊陶片距今超過三千年,上面畫著一名女性,鼻子被一隻猴子按著。這是一位繪畫學生的作品,陶片上女性的角度是古埃及典型的表達方式,不過畫功不算很細膩。法蘭德斯認為陶片是繪畫學生的練習作品,這位學生想把「開口儀式」以輕鬆幽默方式呈現出來,因而便有了這種有趣的構圖和演繹。

想不到,經過三千多年後,他這個沒想要流芳百世的練習作品,如今成為了現代人類寶貴的文化遺產!

圖片來源:

  • Opening of the Mouth Potsherd: Petrie Museum of Egyptian Archaeology

作者

八十後男生,生於香港,靠數學為生卻喜愛研讀歷史,在旁人眼中也許有點怪異。從小喜愛研究和感受歷史洪流裡的人和事,認為這個世界正在發生的事情,都能在人類的過去中找到一點端倪。

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