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西元前44年3月15日:羅馬終身獨裁官尤利烏斯.凱撒遇刺身亡

西元前44年3月15日,登上最高權力者、被元老院委任為終身獨裁官的尤利烏斯.凱撒(Julius Caesar)遇刺身亡。「You either die a hero, or you live long enough to see yourself beome the villain.」在《蝙蝠俠:黑夜之神》的這一幕,引用的例子便是凱撒。

羅馬世界中的所謂獨裁官(Dictator),是戰時的一種公職。在和平時期,羅馬共和國會由兩位從元老院議員中選出、任期為一年的羅馬執政官管治,卸任後即會被委任為行省總督。如果在戰爭時期,元老院會委任一人成為凌駕執政官的獨裁官,在這時期帶領和保護國家,任期不得超過六個月。後來凱撒的出現,憑著自身的威望、政治手腕和才能,成為了羅馬共和國史上兩位僅有的終身獨裁官(另一位是路基烏斯.蘇拉(Lucius Cornelius Sulla),但他自願放棄了權力)。

凱撒是古羅馬共和晚期的風雲人物。他曾當上羅馬執政官,在卸任後成為行省總督,與當時同為極具權勢的克拉蘇(Marcus Licinius Crassus)和龐培(Gnaeus Pompeius)組成政治聯盟(前三頭同盟),對抗元老院的共和派,控制了羅馬朝政,把元老院勢力壓了下去。

在軍事方面,他還是個卓越的軍事名將。在沒有元老院的支持下,他憑著少許兵力征服了整個高盧地區(Gaul,今法國)和不列顛地區(Britannia,今英格蘭),寫下了曠世名著《高盧戰記》。而且,他以遊擊戰術來回打擊日耳曼地區的蠻族,使其不敢進犯。在一次擊敗本都王國的戰報裡,他向元老院寫下了極簡短的彙報:「我來,我見,我征服。(VENI, VIDI, VICI)」,不僅極具氣派,也同時帶有向他的元老院對手示威的意味。

西元前53年,克拉蘇在征伐安息帝國(Parthian Empire)時戰死,成為了前三頭同盟瓦解的前奏。元老院成功離間了凱撒和龐培的同盟關係,龐培為與凱撒爭奪權力,與之反目,轉而支持元老院。於是,凱撒帶兵越過義大利北部的盧比孔河,標誌著內戰的爆發。因為在羅馬法律裡,如果沒有元老院同意,帶兵越過盧比孔河進入本國範圍將視為叛亂。

西元前48年,凱撒在一場關鍵性的戰役-法薩盧斯戰役(Battle of Pharsalus)中打敗龐培,龐培兵敗逃至埃及,不久被當地統治者所殺。凱撒從此成為羅馬威望極高的人物,權力達至顛峰,元老院只好同意委任凱撒為終身獨裁官。

凱撒成為了終身獨裁官後不久,被元老阮的共和派布魯圖斯暗殺身亡。凱撒指定的繼任人屋大維(Gaius Octavius Thurinus),承襲了他的理念,後來成為羅馬帝國第一任皇帝奧古斯都(Augustus)。

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