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月份的由來

我們現在使用著以一年為365天 (閏年為366天)、12個月作為我們記錄日子的曆法。每年一月為一年之始,大概以31天和30天為一個月重複交替至十二月。可是,為什麼二月份在只有28(非閏年)/29天(閏年),為什麼七月和八月又同時都是31天呢,為什麼英文裡九月至十二月分別會稱為「七至十的月份」呢?原來這要追溯到古羅馬時期一系列的曆法改革。

 

 

早期的羅馬曆法

最開初的羅馬曆法一年通常只有十個月,只有在閏年時為校正四季偏差而變成有十一個月。羅馬人以March為一年第一個月,即一月;December為一年最後一個月,即十月。各月份的英文名稱,來自古羅馬的拉丁文名稱:

Martius(英文:March)
即「瑪爾斯月(Mars’ Month)」,代表一月,有31天。瑪爾斯是羅馬神話的戰神,是最高主神朱比特(Jupiter)和女神茱諾(Juno)的兒子。

Aprillis(英文:April)
即「阿布羅狄月(Aphrodite’s Month),代表二月,有29天。阿布羅狄是希臘神話中的愛神,在羅馬神話中稱為維納斯。

Maius(英文:May)
即「邁亞月(Maia’s Month)」,代表三月,有31天。邁亞是羅馬神話代表春天的神祇。

lunius(英文:June)
即「茱諾月(Juno’s Month)」,代表四月,有29天。是最高主神朱比特(Jupiter)的妻子,同時也是掌管婚姻的神祇。

Quintilis
拉丁文意思為「第五個月」,有31天。

Sextilis
拉丁文意思為「第六個月」,有29天。

September(英文:September)。
拉丁文意思為「第七個月」,而在英文中、「Sept-」亦代表「七」。有29天。

October(英文:October)
拉丁文意思為「第八個月」,而在英文中、「Oct-」亦代表「八」。有31天。

November(英文:Novermber)
拉丁文意思為「第九個月」,而在英文中、「Nov-」亦代表「九」。有29天。

December(英文:December)
拉丁文意思為「第十個月」,而在英文中、「Dec-」亦代表「十」。有29天。

由十個月變成十二個月

到了後來,有羅馬統治者進行了曆法改革,在原來的一月前增加了兩個月份,舊有的一月至此成了三月,十月則順延成了十二月,月份名稱卻沒有因此改變,因此出現了例如「第十個月」是代表十二月的有趣現象。這兩個新月份分別是:

Januarius(英文:January)
即「雅努斯月(Janus’ Month)」,代表曆法改革後的一月,有29天。雅努斯是羅馬神話中的門神,衪有兩副面孔。值得一提的是,羅馬士兵準備出征時,必須在象徵雅努斯的拱門下通過以求得神祇庇佑。這個傳統後來成了羅馬帝國的凱旋儀式,建造了不少凱旋門,後來更成為拿破崙建造法國凱旋門之本。

Februarius(英文:February)
即「齋戒月(Februa’s Month)」,代表曆法改革後的二月,非閏年時有28天,閏年時則只有23或24天,是一年裡最短的月份。二月是羅馬人傳統的齋戒節(Februa),他們會齋戒沐浴,虔誠向上天禱告和贖罪,以祈求來年農作物豐收。

儒略曆:七月的重新命名

後來到了羅馬共和時期的末期(西元前一世紀),羅馬經歷了一連串的內戰,最後由朱利斯.凱撒(Julius Caesar)擊敗了以元老院為首的共和派,成為了整個羅馬的最高權力者,就任終身獨裁官。他掌握權力後,認為舊有的曆法難以使用,特別是閏年時一年變成十三個月,在記事上容易造成混亂,於是他制定了著名的「儒略曆」,這個儒略曆就是我們今天使用的曆法藍本。

他把一、三、五、七、九和十一月改為31天,四、六、八、十月和十二月改為30天。二月則在非閏年時為29天,閏年時為30天,同時取消了以往在閏年用作校正的第十三個月。後來元老院為了歌頌凱撒的曆法改革,通過動議把七月由「Quintilis」改為凱撒的姓氏「Julius(英文:July)」,今天七月的名字就是這樣來的。

奧古斯都:八月的重新命名

凱撒後來在西元前43年被反對他統治的殘存共和派暗殺身亡,羅馬又重新投入內戰,最後由凱撒的養子及繼承人屋大維(Octavius)結束,成為最高權力者。他開創了羅馬帝國,成為羅馬帝國第一任皇帝,羅馬共和時期結束。他成為皇帝後被元老院授予稱號「奧古斯都(Augustus)」,意為「尊貴的」、「神聖的」。奧古斯都進行了一系列的國內改革,以根除共和末期時羅馬制度上的缺陷和弊端。

奧古斯都認為自己的功績媲美凱撒,因此也把曆法改了一下歌頌自己。他把八月「Sextilis」改成源於自己稱號的「August」,卻發現八月只有30天。於是奧古斯都強行把八月由30天變成了31天,九月、十一月順延變成30天,十月、十二月順延變成31天。至於八月多出來的一天要從那裡來呢?要知道如果隨意為一年增加一天會造成曆法混亂的。奧古斯都最後決定把傳統上令羅馬人較不安的二月減了一天,使之由29/30天變成了28/29天。至此,我們今天使用的曆法基礎大致上完成了。

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