從地圖了解羅馬帝國(七):東西文化差異的結果-羅馬帝國分裂

羅馬帝國自從出現四帝共治制後,帝國的統治始終不穩,時而統一,時而出現東西分治。其實,後期的羅馬帝國除了因為內部政治混亂、經濟不景、制度繁瑣、邊患嚴重等問題而不得不由多個統治者分部統治外,帝國東部與西部文化語言上差異愈多愈大也是核心原因之一。

經常有一句名言描述羅馬帝國:「羅馬人征服了希臘人的土地,希臘人卻在文化上征服了羅馬人。」羅馬人認為希臘文化非常優越,在很多的範疇上都受希臘文明影響很深,例如建築、雕塑、哲學、科學等等。哈德良皇帝(C.E. 117 -C.E. 138 在位)便曾非常仰慕希臘文化,經常以希臘人的造型示人:下巴留鬚,這是過往羅馬帝國皇帝不會有的造型。雖然羅馬人統治希臘後繼承了希臘文化,但他們並沒能使希臘文化再次登上頂峰。我們只能說,羅馬人是為希臘文化起了傳承作用。

如是這,為學習希臘文化,不少羅馬人除了母語拉丁語外,也懂希臘語,羅馬帝國成了雙語帝國。拉丁語作為官方語言,用於政令頒佈和文件記錄等,希臘語則成為了上流人士的交流語言。

帝國東部是過往希臘文化的重地,在這裡希臘語的普及性比拉丁語猶有過之,東方專制色彩的氣氛也較濃厚。帝國西部則是拉丁文化的代表,充滿著過往羅馬文明誕生、壯大的印記:那些凱旋門、神殿、皇帝雕像等等。

基督教在帝國普及化及帝國中心遷至東方的君士坦丁堡後,帝國東西兩部的分野便愈來愈大。西部始終是彌漫著羅馬傳統宗教的氛圍,拉丁文化也根深抵固,東部則是新興基督教蓬勃發展和希臘文化的代表。

羅馬帝國於是在經歷幾十年反覆統一、分治後,最終在狄奧多世一世皇帝(C.E. 379-C.E. 395 在位)於西元395年死後便宣告永久分裂。西羅馬帝國存在81年後便覆亡了,而東羅馬帝國則漸漸演變成拜占庭帝國,又存在超過一千年才壽終正寢。

圖片來源:Vox

您的留言