Looking for something?

紐約、華爾街這些地方,竟然是與荷蘭有關的

紐約的華爾街是世界上最知名的街道,位於美國紐約,是世界金融中心的核心地帶。但你知道華爾街為什麼會叫華爾街嗎?原來美國的這條華爾街,是與荷蘭有關的!

話說16世紀時西班牙已形成了海上霸權,美洲大陸的發現使西班牙成為了歐洲第一強國。而當時的荷蘭地區還是叫尼德蘭(Nederland,意思是低地國),還只是強權西班牙治下的其中十七個省。不過,信奉新教的尼德蘭人民跟信奉天主教的西班牙人並不咬弦,尼德蘭不滿西班牙統治者的過度壓迫,終於奮起抵抗,最後得以獨立。

獨立後的荷蘭是個共和國,要在殖民主義不斷擴張的歐洲生存,得全力發展商業,更要有一套完善的法律系統。不久,荷蘭出現了全世界第一個金融交易所,也成為最大的融資中心。荷蘭向外海開拓的商務船隊愈來愈多,商旅所帶來的財富更使荷蘭掘起成為海上霸主。其中,由荷蘭政府特許支持成立的荷蘭東印度公司(VOC)更在亞洲的印尼開拓殖民地,為本國帶來非常豐厚的財富。

而另一間特許成立的荷蘭西印度公司(WIC),則往大西洋的另一面開拓。荷蘭人佔據了北美洲東岸的哈德遜河。為確保貿易航線的發展,荷蘭在河口建立了一座新城—新阿姆斯特丹(New Amsterdam)。

荷蘭西印度公司位於荷蘭阿姆斯特丹的總部 圖片來源:Wikimedia Commons
荷蘭西印度公司位於荷蘭阿姆斯特丹的總部
圖片來源:Wikimedia Commons

然而,英國人也覬覦這條帶來豐厚利潤的貿易路線。他們派兵攻打新阿姆斯特丹,荷蘭人奮起抵抗,築起了許多防禦措施抵抗英軍的攻擊。可是,他們不敵英軍,荷蘭只好放棄新阿姆斯特丹。英國佔領新阿姆斯特丹後,將其改名為「新約克」—約克(York)是英國本土其中一個郡的名稱。這個名字可能讓大家感覺陌生,英文名稱應該會較熟悉—New York(紐約)。而在荷蘭人奮而抵抗時,在紐約的一處築起了城牆禦敵,這處後來變成了一條街道,直譯「牆街」,也就是華爾街(Wall Street)名字的由來。

3 comments

您的留言