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在意大利羅馬到處都看到的四個字母-「SPQR」

如果我們到意大利的首都羅馬旅行,除了會看到很多在古羅馬時期遺留下來的遺跡外,還能從很多日常生活的地方可以找尋到羅馬帝國的蹤跡。如果你走過羅馬的街頭,細心留意地上的渠蓋、羅馬政府的公文、公共設施的雕塑,不難發現上面同樣刻著四個英文字母-「SPQR」。這四個英文字母是什麼意思呢?

印有「SPQR」的渠蓋 圖片來源:Wikimedia Commons
印有「SPQR」的渠蓋
圖片來源:Wikimedia Commons

正確一點來說,這四個是拉丁字母。因為它是一組拉丁文的縮寫-「SENATVS POPVLVSQVE ROMANVS」,中文直譯是「元老院與羅馬公民」。「元老院與羅馬公民」又是什麼呢?其實它就是我們所熟知的羅馬帝國的正式官方名稱!沒錯,古羅馬帝國從來不是叫「羅馬帝國(Roman Empire)」,而是以帝國的最重要的構成部份作為帝國的名稱-也就是充當立法機構的元老院和組成帝國內龐大力量的羅馬公民。在著名的提圖斯凱旋門(The Arch of Titus),就能見到這組拉丁文。

在提圖斯凱旋門上刻有羅馬帝國的官方全名(SENATVS POPVLVSQVE ROMANVS) 圖片來源:Wikimedia Commons
在提圖斯凱旋門上刻有羅馬帝國的官方全名(SENATVS POPVLVSQVE ROMANVS)
圖片來源:Wikimedia Commons

你可能覺得奇怪,這組拉丁文的「V」字是不是跟英文中的「U」有什麼關係呢(拉丁轉寫:Senatus Populusque Romanus,英文應該譯成「The Senate and the Roman People」)?其實在古拉丁文中只有23個拉丁字母,並沒有「J」、「W」和「U」,平時使用「V」和「I」代替。雖然在拉丁語中存在「J」、「W」和「U」的發音,但寫法上卻與「V」和「I」一同寫成「V」和「I」。當你走過意大利的古羅馬遺跡上的刻文時就會發現,好像應該是「J」、「W」和「U」的地方都給「V」和「I」頂上了(例如羅馬競技場 Colosseum 旁的君士坦丁凱旋門 The Arch of Constantine上的刻文)。簡單來說,後來為避免混淆,才出現了「J」、「W」和「U」,變成26個字母,成為今天各國歐洲語言的字母基礎。

印有「SPQR」的徽章 圖片來源:Wikimedia Commons
印有「SPQR」的徽章
圖片來源:Wikimedia Commons

羅馬到處都會見到刻有「SPQR」的渠蓋、公文或雕塑,但可不要以為這些東西是古代的羅馬帝國流傳至今。原來,在二戰時期,意大利的獨裁者墨索里尼(Mussolini)下令所有渠道的的頂蓋、發布公文上的徽章和公共設施的雕刻,都必須刻上「SPQR」四個拉丁字母,目的就是透過與發源於意大利-所有歐洲文明基礎,那個驕傲的羅馬璀璨文明連結起來,來證明自己政權的合法性。墨索里尼倒台後,這些刻有「SPQR」的東西仍給保留下來,並作為意大利的一種歷史記認,象徵偉大的古羅馬文明對今日意大利仍有著深遠的影響。時至今天,「SPQR」變成了意大利的一種紋章、一種標記。在很多的旅遊冊子、餐廳菜單、計程車等,都可以找到它的存在。羅馬帝國在意大利正以另一種方式繼續存續下去呢!

 

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