位於墨西哥特奧蒂瓦坎遺跡的太陽金字塔


相信很多人都有聽過中美洲的阿茲特克文明(Aztecs)。究竟這個曾經雄霸中美洲的帝國有著怎樣的社會結構呢?今天這篇文章想為大家詳細介紹一下。

阿茲特克帝國階級流動性極低,而且階級鮮明,是很典型的中古封建社會。整個阿茲特克的階級金字塔中,位處最頂端的是國王。歷代國王享有十分廣泛的權力,帝國事無大小都需要由他決定,其中包括大至國家層面的如主持宗教祭祀儀式、對外發動征服戰爭、國家日常管治職務,小至如街道清潔、祭祀時的編舞安排和主持各種競技比賽等等,負責範疇極多。除了日常煩瑣的工作外,若翻查阿茲特克歷代國王歷史,更可發現他們還要經常受到各種各樣的困擾,例如政治陰謀、刺殺威脅、宮廷權鬥、叢林火災和戰爭外患等等。可想而知,在當時,要當阿茲特克帝國的國王並不容易。

阿茲特克帝國是由遍佈墨西哥谷(Valley of Mexico)和周遭山脈的多個城邦組成的。十六世紀西班牙人來到前,這個帝國是當時中美洲霸主,各城邦皆臣服在阿茲特克國王號令之下。而且有趣的是,這些城邦呈現極度相近的社會結構和建築風格。城邦正中心是王宮、神廟和市集等等政治、宗教和經濟核心,外圍則是民居。王宮亦非只是國王居所,還同時是阿茲特克人信仰的神明棲息地,及日常的政府行政中心,很多社會活動都會在這裡舉行。

雖然阿茲特克帝國採用世襲制度傳承王位,但世襲卻並非完全是理所當然。王位繼承者需要由貴族議會遴選,從上任國王父系家族中挑選合適候選人。因此,阿茲特克帝國王位大多是兄終弟及或父死子繼的方式傳位。不過也有特殊情況發生,如上任國王姪子、外甥或孫子也有機會繼承王位。新任國王登基後,依照傳統,他必須證明自己是驍勇善戰,是當之無愧的勝利者和帝國領袖,是阿茲特克主神特斯卡特利波卡(Tezcatlipoca)所應許之人。於是,做畢一連串關於登基的儀式和進行宗教冥想之後,他便要帶領軍隊出征扛仗,戰勝敵人之餘還得搜捕俘虜作為祭牲。


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作者

八十後男生,生於香港,靠數學為生卻喜愛研讀歷史,在旁人眼中也許有點怪異。從小喜愛研究和感受歷史洪流裡的人和事,認為這個世界正在發生的事情,都能在人類的過去中找到一點端倪。

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