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西元565年11月14日:東羅馬帝國皇帝查士丁尼一世逝世

西元565年11月14日,東羅馬帝國皇帝查士丁尼一世(Justinian I)在首都君士坦丁堡(Constantinople)逝世。

查士丁尼一世出生於一處今屬於巴爾幹半島塞爾維亞的地方,出生並不顯赫。雖然他說的拉丁語不正宗,但卻是東羅馬帝國最後一個以拉丁語為母語的東羅馬帝國皇帝。在他的時代,西羅馬帝國早已滅亡。

他的母親是當時東羅馬帝國高級將領查士丁(Justin)的妹妹,使他能夠來到君士坦丁堡接受教育,說得一口流利卻帶點奇怪口音的希臘語。查士丁因為膝下無子,所以特別看重栽培查士丁尼,視其係接班人。

西元518年,查士丁利用自己的高位和財富,成功當選為皇帝,是為查士丁一世(Justin I)。西元527年,病重的查士丁一世委任查士丁尼為共治皇帝,意味著他將成為自己的繼任人。同年,查士丁一世逝世,查士丁尼成為帝國唯一的皇帝,這年他45歲。當時查士丁尼一世的一生中最愛-狄奧多拉皇后(Theodora),在他統治時期起了不少影響,直至她在西元548年因病逝世。狄奧多拉皇后死後,查士丁尼一世終身不娶。

查士丁尼一世將他的著眼點放在西方。早年他忙於應付與波斯的戰爭,但在西元532年他決定使用巨額和款與波斯簽訂停戰協議,暫時解除東方的後顧之憂。次年,乘北非汪達爾人(Vandals)的王國混亂之際,出兵迅速征服了北非,使其變回羅馬帝國的領土。

另一邊廂,昔日羅馬帝國政治中心-意大利,在西羅馬帝國滅亡後,已成為東哥德人(Ostrogoths)的統治地區。東哥德王國在狄奧多利克大帝的統治下很穩定。不過,無子的狄奧多利克大帝(Theodoric the Great)於西元526年去世後,帝國因繼承問題變得混亂,而且東哥德王國的統治者在名義上是東羅馬帝國皇帝的臣屬。查士丁尼一世看準這個機會,命令當時最偉大的將領貝利薩留(Belisarius),於西元535年帶兵進攻東哥德王國。

然而,由於查士丁尼一世對貝利薩留的支持不算積極,中間也曾對他猜疑,因此貝利薩留憑著自己的實力艱苦戰鬥了十數年,才在西元553年征服東哥德王國,把昔日的羅馬帝國故土,重歸於東羅馬帝國皇帝的統治下。然而,這得來不易的領土並不容易統治,在查士丁尼一世去世後不久,又重新落入倫巴底人(Lombards)手中。

查士丁尼一世在國內也實施了不少改革。最著名的便是法律制度的改革,他下令編繫了一部成文法《查士丁尼法典》,總括了過去羅馬帝國的眾多法律,統一成一部成文的法典,成為了後來歐洲眾多國家大陸法的基礎。另外,他在任內大力鼓勵商業、發展文學藝術外,還大興土木,從用作宗教用途的教堂、修道院、到公共事業用途的城牆、道路、大橋等等,都在他統治時期數量激增。查士丁尼一世在東羅馬帝國前期歷史,起了很重要的作用。

西元565年,查士丁尼一世在宮中逝世,享年83歲。由於他在位的成就,讓地中海重新成為東羅馬帝國的「內海」,因此被尊稱為「查士丁尼大帝」。當時的東羅馬帝國,是其領土最廣的時期-雖然那只是曇花一現。

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