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西元161年3月7日:馬庫斯.奧理略成為羅馬帝國皇帝

西元161年3月7日,馬庫斯.奧理略(Marcus Aurelius)成為羅馬帝國皇帝。他是羅馬帝國五賢帝時代的最後一個皇帝,在他之後,羅馬帝國便開始衰落。他在年幼時便被哈德良皇帝(Hadrian)看中,認為他是個當皇帝的好材料。但是當時的馬庫斯.奧理略還很年輕,還未有足夠的學識和經驗治國,所以在這之前哈德良皇帝收了安東尼奧.派阿斯(Antoninus Pius)作為養子,成為繼任人,並著令安東尼奧.派阿斯登位後必須以馬庫斯.奧理略作為繼任人。

安東尼奧.派阿斯成為皇帝後,果然沒有違背哈德良皇帝的要求,很快便收了馬庫斯.奧理略為養子,便悉心裁培他。西元161年,安東尼奧.派亞斯駕崩,馬庫斯.奧理略得到元老院的承認,成為羅馬帝國皇帝。

馬庫斯.奧理略是個愛好和平,討厭戰爭的皇帝,但他的一生,都為帝國疲於奔命。他那個時代的羅馬帝國,受到境外蠻族侵擾的情況愈來愈嚴重。這些境外蠻族已經漸漸發展出更強大的軍事力量和武器,使得馬庫斯.奧理略須違背自己的意念,不斷親身前往前線作戰。

他沒有「勇帝」圖拉真皇帝(Trajan)的軍事才能,但他卻必須承擔著作戰失敗帶來的無盡危機,帶領羅馬軍團打贏一次又一次的邊境戰爭,儘管每一場勝利是他艱苦卓絕地取得的。可是上天卻沒有因為他的努力而讓他輕鬆一點,天花病在帝國的爆發奪去了無數人的性命,他在作戰之餘還要費力處理災情。

也正因如此,愛好哲學的他時常思索人生的意義,他根據自身的經驗,寫了一本哲學作品「沉思錄(Meditations)」,內容對人生充滿著疑問和悲傷。可能是因為他艱苦的人生,只能透過寫作取得一點安慰。他那部作品裡最著名的句子,便是「做每一件事時,要把它當作你生命中最後一件要完成的事。」這部作品,讓他有了「哲學家皇帝」的外號。

馬庫斯.奧理略的努力,讓羅馬和平得以延續下去,他也成為羅馬帝國受人稱頌、被譽為最幸福的時代中的五賢帝之一。西元180年,馬庫斯.奧理略在邊境對抗外敵時病逝,成為第一個在軍中逝世的皇帝。

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