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西元1307年10月13日:腓力四世下令搜捕聖殿騎士團,是為騎士團覆滅的開始

西元1307年的10月13日,法國國王腓力四世(Philip IV)下令搜捕所有聖殿騎士團(Knight Templars)的成員,並以他們崇拜撒旦、同性戀、污蔑聖十字為罪名,送到宗教裁判所接受審判。他們被屈打成招,許多聖殿騎士團的成員被活活燒死。

聖殿騎士團之所以成為了腓力四世的目標,是因為他們坐擁著巨大財富。他們除了在法國外,還在今西班牙、英國等地擁有大片土地和物業。腓力四世便是因為覬覦他們的財富,便企圖安插罪名給他們,充公他們的財產。一些不肯屈服的成員,則被活活燒死。

其實,聖殿騎士團一開始並非如此富有。他們最初是在第一次十字軍東征後,為保護前往聖地耶路撒冷(Jerusalem)的基督徒而於西元1120年成立。騎士團的初期成員十分貧窮,他們的團徽是兩人騎在一隻馬上,象徵他們是非常貧苦的基督戰士,而他們官方的名字,是叫「基督與所羅門神殿的貧苦騎士團(Poor Fellow-Soldiers of Christ and of the Temple of Solomon)」。

在此後的百多年間,聖殿騎士團逐漸發展為當時歐洲最強的軍事力量之一。隨著得到封建領主贈送他們資源及特到眾多教會特權後,聖殿騎士團變得愈來愈富有,他們的軍事流動性讓他們得以很容易便把資產不斷轉移到各個地方,在後期,他們甚至比國王更加富有。

不過,西元13世紀時,穆斯林奪回耶路撒冷,由十字軍建立的多個基督教王國逐一陷落,聖殿騎士團的存在開始受到各方的質疑,而且他們的富有程度已與他們的初衷背道而馳。最終他們的覆滅始於腓力四世搜捕他們的1307年。西元1310年,教皇克萊芒五世(Clement V)在腓力四世的施壓下,正式解散聖殿騎士團,而最後一任團長也在兩年給行火刑處死。

聖殿騎士團的悲慘命運使他們成了後世很受歡迎的創作題材。不少關於他們的文學作品、傳聞此起彼落。

延伸閱讀:《耶路撒冷的保衛者-聖殿騎士團》

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