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西元1066年9月28日:威廉一世入侵英格蘭

西元1066年的9月28日,法國北部的諾曼第公爵威廉(William, Duke of Normandy)正式入侵英格蘭。他在同年征服英格蘭(England),成為英國史上第一位諾曼國王,稱威廉一世(William I),綽號「征服者威廉」(William the Conqueror)。他的統治徹底改變了英國的歷史、語言和文化發展。

威廉原為維京人的後裔。他的祖先來自斯堪的那維亞,經常侵擾歐洲進行掠奪。後來法國國王查理三世(Charles III, France)為安撫這些維京掠奪者,於西元911年遂封他的祖先羅洛(Rolf)為諾曼第公爵,領有法國北部一大片土地,諾曼第公國(Duchy of Normandy)建立。

到了威廉時,他僅以7歲之齡繼承公爵之位。不過,他甫一即位即出現政治鬥爭,但因為他得到法國國王亨利一世(Henry I, France)的支持而化險為夷,而且更得以鞏固自己的統治和擴大自己的領土。

西元1066年,威廉的表叔懺悔者愛德華(Edward the Confessor)逝世,夏洛特二世(Harold II)繼位。威廉隨即反對他的王位繼承權。當時夏洛特二世的弟弟托斯迪(Tostig)和挪威國王哈拉爾三世(Harald III)也作同樣作出反對,並聯合起來經蘇格蘭入侵英格蘭。夏洛特二世為此必須帶兵北上,使英倫海峽海毫無防備,威廉便輕易帶兵登陸英格蘭。

後來,哈拉爾三世和托斯迪在一場與夏洛特二世交戰的戰役中戰死,而夏洛特二世則在一場與威廉交戰的戰役中戰死。威廉在沒有其他對手的情況下,加冕為英格蘭國王,稱威廉一世。標誌著英格蘭的盎格魯—撒克遜時代(Anglo-Saxons Era)結束,諾曼王朝(The Norman Dynasty)開始。

威廉一世征服英格蘭,是英國史上一個轉捩點。法語成為宮廷的官方語言,此後逐漸與當地的盎格魯—撒克遜語言融合,發展出現代英語的雛形。今天的英國文化,其實源於威廉統治下的英格蘭。

不過,威廉一世成為英格蘭國王後,即種下了日後英法百年戰爭的禍根。威廉一世作為諾曼第公爵,本應臣服於法國國王之下,因此法國認為他所征服的英格蘭領土,屬於法國國王。然而,威廉一世獲得英格蘭王位後,實力大增,也不再聽法國國王的徵召,從此開啟了英法兩國之間的不和。這種不和在日後不斷加深,最終導致了英法百年戰爭的爆發。

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