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打了一百年的戰爭:英法百年戰爭(Hundred Years’ War)

11世紀時,法國北部的諾曼第公爵征服者威廉(William the Conqueror)佔領英國,成為英國國王。

不過,其諾曼第公爵身份在中世紀歐洲的封建制度下卻必須臣服於法國國王之下。因此,威廉成為英國國王後,諾曼第便成為了英國領土,英法之間的矛盾由此而起。

1328年,無子無女的法國國王查理四世(Charles IV)駕崩。英國國王愛德華三世(Edward III)的母后是查理四世的妹妹,因此他認為自己擁有法國王位的繼承權。法國人當然對之極之反對,法國貴族們決定擁立查理四世的堂弟腓力六世(Philip VI)繼位,引起愛德華三世的不滿。戰爭的硝煙徐徐燃起。

1337年,腓力六世宣佈收回英屬領地,愛德華三世決定以此為由攻打法國,史上慘烈的英法百年戰爭爆發。英軍以迅雷不及掩耳的速度,很快就打下了大半個法國的領土,腓力六世也被俘。當法國頻臨滅亡之際,一場瘟疫卻重創英軍。雖然法國得以茍延殘喘,但最後還是被迫簽訂屈辱的《布勒丁尼和約(The Treaty of Brétigny)》。腓力六世成了階下囚,最後病死倫敦。

查理五世(Charles V)繼承法國王位,欲求一雪國恥。查理五世集中資源加強軍隊實力,他在1372年打敗了英國的艦隊,卻壯志未酬,不久後逝世。繼位的查理六世(Charles VI)患有精神病,根本無力治理國家。英國把握了這個機會,再一次壓制了法國,法國再一次投降,簽訂《特魯瓦和約(Treaty of Troyes)》。英王亨利五世(Henry V)宣佈成立「英法聯合王國」,名符其實地統治法國,查理六世只是傀儡。

1422年,英王亨利五世和法王查理六世同年逝世。亨利五世之子,不夠一歲的亨利六世(Henry VI)繼位。由於國王年幼,英國國內爆發了權力鬥爭。查理六世之子查理七世(Charles VII)看準機會,在法國南部宣佈繼承法國王位。英法之間的戰爭又再燃起。1428年,英軍長驅直進,來到了法國南部的奧爾良城(Orleans),展開包圍。奧爾良城一旦失守,代表法國南部的最後反英勢力將會得到毀滅性打擊。

法國史上的女英雄、剛成年的民女貞德,自組義勇軍,並向查理七世請求前往援救奧爾良。貞德奮勇作戰,被英軍俘擄後被處死,年僅23歲。貞德的殉國,激起了法國軍隊的士氣,最後成功打敗包圍奧爾良城的英軍。從此,戰爭優勢倒向法國一方,法國陸續收復故土。1453年,法國把英國逐出法國領土,百年戰爭結束(同年拜占庭帝國滅亡)。後世為記念貞德的英勇事蹟,從此稱她為聖女貞德(Joan of Arc)。

百年戰爭為英法各自帶來巨大的影響,法國在戰後逐漸走向統一,結束了地方割據的情況,而英國在戰後卻敲起了動亂的響鐘,最後導致了玫瑰戰爭(War of the Roses)的爆發。

圖片:出現在查理七世登基儀式時的聖女貞德
來源:Wikimedia

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