從地圖了解羅馬帝國(四):帝位更迭頻仍的三世紀

「羅馬和平(Pax Romana)」是指自西元前27年羅馬帝國皇帝奧古斯都開創羅馬帝國,至五賢帝時期最後一任皇帝馬庫斯.奧列里烏斯(Marcus Aurelius)於西元180年逝世的這段約二百年的羅馬盛世。在這段期間,羅馬基本上維持了國內經濟繁榮、邊境防線固約金湯和政治清明。不過過了這段和平時期後,羅馬帝國則迎來了混亂不堪的三世紀危機。

三世紀時的羅馬帝國是怎樣的呢?讓我們簡單用數字去概括:

時期 皇帝 死因
西元一世紀 九位 六位病故,兩位被殺,一位自殺
西元二世紀 六位 五位病故,一位被殺
西元三世紀 二十二位 十四位被殺,兩位陣亡,兩位自殺,兩位病故,一位被俘後死於獄中,一位意外死亡

「三世紀危機」是指羅馬帝國在三世紀時,政治混亂、外患嚴重、內戰連綿和國土分裂的一個幾近崩潰的時期。在這段期間,軍隊掌控皇帝的生殺廢立。三世紀的眾多皇帝,幾乎都是由軍隊擁立的。軍隊擁立軍隊首領為皇帝,皇帝為感謝軍隊支持而給予軍隊獎勵,但當皇帝漸漸脫離軍隊控制,軍隊便會把皇帝殺掉,再擁立一個新的,從而獲得更多更豐厚的好處。

為什麼會這樣?早在塞維魯皇帝(Septimius Severus)的統治時期(193 – 211),軍隊的地位得以大幅提升,這跟塞維魯皇帝的出身有關。他本身是位軍人,也是靠軍隊的力量才得以坐上皇帝的寶座,軍隊也因為皇帝的縱容而變得囂張跋扈。

雖然三世紀的皇帝大多短命,但在他們中,也有些值得我們留意。其中我們稱為「伊利里亞諸帝」的克勞狄斯.哥德克斯(Claudius Gothicus)、奧勒良(Aurelian)和普羅布斯(Marcus Aurelius Probus)最為耀眼。

這三位皇帝雖然在位時間不長,但卻挽救了在滅亡邊緣的帝國。克勞狄斯被譽為「哥德人征服者」,他打敗了入侵的哥德蠻族,並把他們收納為帝國邊境的農耕勞力。奧勒良則為首都羅馬修建了防禦用的城牆,奪取了貪污腐敗的元老院的鑄幣權,又征服由帝國分裂出去的帕爾米拉王國和高盧帝國,使羅馬帝國重新歸於一統。至於普羅布斯,奧勒良被殺後他繼承了帝位,一上位便立即與蠻族長年征戰,解決長久而來邊境的隱患。只是這三位皇帝都不得善終,克勞狄斯患上瘟疫而亡,在位只有兩年,而奧勒良和普羅布斯則被刺殺,在位分別也不過是五年和六年而已。

三世紀危機帝位頻繁的更迭來到戴克里先皇帝(Diocletianus)時終於結束。他著手改造這個破爛不堪的帝國,鞏固自己的帝位,不過這也是後話了。

圖片來源:Vox

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