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從地圖了解羅馬帝國(八):在寂靜中滅亡的羅馬帝國

東西羅馬帝國有著迥異的命運。圖片紅色部份為西元476年的東羅馬帝國,藍色部份則為同年的西羅馬帝國。西羅馬帝國在該年滅亡後,意大利的部份後來變成了東哥德王國(The Ostrogothic Kingdom),位於高盧(今法國)北部地區的部份變成了法蘭克王國(Kingdom of the Franks),而北非的部份則變成了汪達爾-阿蘭王國(Kingdom of the Vandals and Alans)。這三個王國都是由日耳曼人(Germanic People)建立的。

西羅馬帝國在它81年的國祚中,始終面對著日耳曼蠻族入侵的困境。雖然東羅馬帝國與西羅馬帝國本是同根生,但東羅馬帝國卻沒有為兄弟之邦提供任何援助,甚至誘導蠻族軍隊把矛頭指向西羅馬帝國以自保。

西羅馬帝國內部的政治矛盾迅速使帝國分崩離析,羅馬軍團近乎零的戰鬥力根本無法抵禦敵軍入侵,首都羅馬先後被哥德人和汪達爾人洗劫。西羅馬帝國的經濟基本上已瓦解,土地兼併嚴重,農民破產。為求生計,這些農民唯有依附大地主,為大地主出賣勞力,成為中世紀特色之一的農奴制的雛形。

西羅馬帝國各行省被不同的日耳曼蠻族佔領後,西羅馬帝國皇帝已無法對這些行省行使有效的統治權,主動宣佈了各行省可自行獨立,並從這些地方召回羅馬軍團,正式宣告了各日耳曼蠻族王國在羅馬帝國境內的成立。

最後,日耳曼蠻族的奧多亞塞(Odoacer)於西元476年廢黜西羅馬帝國最後一任皇帝羅慕路斯.奧古斯都路斯(Romulus Augustulus),西羅馬帝國正式滅亡。諷刺的是,這位最後的西羅馬帝國皇帝的名字,竟然同時包含羅馬建城者「羅慕路斯(Romulus)」和首任羅馬帝國皇帝「奧古斯都(Augustus)」的名字。

至於東羅馬帝國,它的內部也曾出現不穩定的局面,但由於帝國較為富庶,經濟也沒有出現重大問題(羅馬帝國主要的糧食產地埃及仍在東羅馬帝國的控制之下)。而且因為妥協地吸納了哥德人(Goths)作為帝國統治階層和軍隊組成成份,所以得以逃過滅亡的命運,逐漸演變為跟羅馬帝國完全不同的拜占庭帝國(Byzantine Empire),在這個世界又再存在了上千年,直至1453年君士坦丁堡被土耳其人攻陷為止。

歷史學家定西元476年為羅馬帝國滅亡的年份。然而,身處當時的羅馬人並不認為國家已經滅亡,在他們眼中,元老院仍在健在,各地政府機構運作如常,只是統治者換了個人,生活沒有受很大影響。

其實,羅馬帝國之所以「滅亡」,是因為奧多亞塞廢黜了羅慕路斯.奧古斯都路斯後,並沒有繼承羅馬帝國皇帝皇位,而是自稱為「意大利國王」,並向東羅馬帝國皇帝芝諾(Zeno)請求承認及效忠,由這刻起,羅馬帝國不復存在。

這裡也有另一個問題:明明東羅馬帝國仍舊活得好好的,為什麼西元476年是史學家定為羅馬帝國煙滅的年份呢?其中一個說法是因為維繫著羅馬傳統文化的首都羅馬已經陷落,其所代表的拉丁文化、語言、制度也正式隕滅,取而代之的是中世紀基督教文明的封建體制和神權政治的開始。

東羅馬帝國雖然仍然存在,但東羅馬帝國沒有了羅馬,只有君士坦丁堡,文化也漸變為基督教希臘文明,在宗教、語言、文化上跟傳統的羅馬文明都顯著不同,所以東羅馬帝國是一個全新的國家,並不是那個昔日的古羅馬帝國。

圖片來源:Vox

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