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地中海海運大國|迦太基

帝國名稱:迦太基 Carthaginian Empire
存在時間:前650年-前146年
建立者:不詳
種族:腓尼基人 Phoenician
文化:腓尼基文明
宗教:腓尼基諸神
版圖:按此

迦太基位於現今突尼西亞北部,曾經是稱霸地中海的海運強國。迦太基是腓尼基人在北非建立的殖民地,使用腓尼基語和文字。迦太基人立國於富庶的北非,擅長通商和航海,勢力範圍曾伸展到伊比利亞半島(Iberia Peninsula)、西西里島及數個地中海島嶼,是當時地中海的經濟強國。迦太基曾與古希臘城邦爭奪地中海霸權,在希臘城邦衰亡後又與在意大利半島崛起的羅馬共和國(The Roman Republic)爭奪。

迦太基與羅馬曾經發生過三次戰爭,史稱「布尼克戰爭」(The Punic Wars),其中第二次布尼克戰爭最著名。第一次布尼克戰爭(前263年-前241年)迦太基敗於羅馬後,迦太基與羅馬簽訂和約,軍力被大幅削弱,並被迫 放棄西西里島,失去了地中海制海權。後來,著名的迦太基將軍漢尼拔(Hannibal),前往伊比利亞半島中部建立殖民地苦心經營,迦太基漸漸回復實力。 他在建立一支軍隊後,跨越阿爾卑斯山入侵羅馬本土,是為第二次布尼克戰爭(前218年-前202年)。

漢尼拔憑手中少數的精稅兵力及其超卓軍事才能,順利殲滅多個羅馬軍團,斬殺多個羅馬執政官,氣勢如虹,更創造了一場史上敵方傷亡人數最高之一的「坎尼戰役」。可惜迦太基的當權派害怕羅馬報復,不為漢尼拔補給,漢尼拔在飲恨下退兵回國。羅馬轉守為攻,由西比奧(Scipio Africanus)率領的羅馬軍在「扎馬戰役」中擊敗漢尼拔,漢尼拔逃亡並於遺憾中死去,第二次布尼克戰役結束。迦太基元氣大傷,無力再與羅馬對抗。

不足十年後,羅馬害怕有像漢尼拔般的可怕對手重現,於是主動出兵迦太基,是為第三次布尼克戰爭(前218年-前202年),並攻陷了迦太基城。羅馬 決定夷平迦太基,放火燒了城市,破壞了港口,把當地居民變成奴隸,並在廢墟上撒鹽,使其寸草不生。迦太基作為一個獨立國家的歷史就此終結。一百年後,羅馬著名的凱撒大帝(Julius Caesar)下令重建迦太基,並改名為阿非尼加(Africa),漸漸發展為北非的經濟中心。

迦太基與羅馬的爭霸,決定了古典時代歐洲的文化發展。羅馬在擊敗了最大敵人迦太基後,又征服了東面的馬其頓王國(Macedonian Empire),吸收了當地的希臘文化,地中海成為羅馬共和國的「內海」,漸漸發展出華麗璀璨的羅馬希臘文明,對後世影響深遠。

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