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古代帝國簡介(二):古埃及

古埃及是個神秘的古代帝國,其統治者稱為法老,以「神王」的姿態統治著埃及子民。最初,古埃及並不是一個統一的國家,它分為上埃及和下埃及。到了西元前3100年,上埃及王納爾邁(Narmer)征服下埃及,統一了埃及。這被視為古埃及古王國的開始。

古王國的首都定在孟菲斯(Memphis)。西元前2700年,埃及進入黃金時代,法老開始建造起巨大的墳墓-金字塔。西元前2150年左右,古王國滅亡,直到一百年後,底比斯的曼圖霍特普二世(Mentuhotep II)重新統一整個埃及,是為中王國的開始。

中王國的首都定在底比斯(Thebes),埃及南下佔領努比亞地區,開始同化當地的努比亞人。某些努比亞人成為埃及人的奴隸,有些則成為自由人,融入埃及社會中。西元前1650年左右,一支亞洲民族西克索人(Hyksos)入侵並佔領下埃及,定都阿瓦里斯(Avaris),從此壓迫著上埃及,並強迫上埃及進貢。後來底比斯的雅赫摩斯(Ahmose)成功驅逐西克索人,新王國開始。

新王國時期,法老成功佔領巴勒斯坦和敍利亞等地,與當時另一大帝國赫梯(Hittites,西臺)接壤並產生連番的衝突。兩國的爭雄到了西元前1275年達至顛鋒,法老拉美西斯二世曾與赫梯國王穆瓦塔利有過激烈的戰爭,而最終兩國在西元前1258年締結和約,兩國之間的戰爭結束。新王國的統治並不穩定,長期面對內憂外患,於西元前1070年左右滅亡。

(圖為埃及大金字塔,建於古王國時期)

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