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古代帝國簡介(三):米坦尼

米坦尼(Mitanni)是個較少人認識的古代文明,於西元前16至13世紀存在,位於美索不達米亞。但其實它曾與同時代的埃及(Egypt)、巴比倫(Babylon)、赫梯(Hittite)和阿述(Assyria)等並列為當時的強國。米坦尼位於中東地區,其主要領土範圍包括了伊拉克北部、叙利亞和土耳其南部。在最強盛時,米坦尼的勢力範圍更一度伸延至西邊的地中海沿岸。雖然如此,由於史料的缺乏,我們對這個古代文明的了解並不深,因此米坦尼有時被稱為「被遺忘的帝國」。

米坦尼人是乘著古巴比倫受到赫梯侵擾而衰落時趁勢興起的國家,他們也趁此機會不斷擴張。可惜的是,因為後來阿述人的征服,太多史料被阿述人破壞殆盡,因此我們仍不清楚了解米坦尼早期的國王事蹟,只能從其他曾與其交戰的古代文明流傳下來的資料中得知這些國王的名字。

與赫梯一樣,米坦尼向西的擴張也曾與古埃及有過衝突,導致米坦尼、赫梯和埃及始終無法完全控制叙利亞這片土地。最後,米坦尼在西元前15世紀末與古埃及簽訂停戰協議,兩國從此不再有戰爭。而且根據考古得出的資料,米坦尼王室與古埃及王室曾有通婚以維持雙方友好。

雖然如此,隨著米坦尼周邊的古埃及和赫梯愈來愈強盛,這兩個國家對米坦尼的王位繼承有很強的影響力。西元前14世紀,古埃及和赫梯為了角逐爭霸,曾經分別在米坦尼國內支持圖什拉塔(Tushratta)和阿爾塔塔瑪二世(Artatama II)爭奪米坦尼的王位繼承權。最後赫梯成功扶植阿爾塔塔瑪二世成為米坦尼國王,並對其加以控制藉以統治米坦尼。此後,米坦尼成為赫枴的附庸直到其被阿述人征服為止。

圖為屬於米坦尼文明的出土文物,刻有兩隻馬和一棟樹的圓柱器皿一部份

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