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古代帝國簡介(一):赫梯

赫梯(Hittite),或譯西臺,是古代安那托利亞(Anatolia)的一個王國。赫梯人相傳是源自居於黑海的民族。

赫梯王國在西元前17世紀便已存在,分為古王國、中王國和新王國時期。赫梯國王穆爾西里一世(Mursilis I)在西元前1590年征服位於敍利亞的古巴比倫王國(Babylonia),之後不斷壯大。

穆爾西里一世死後,王位存在一段真空時期,直至鐵列平(Telipinus)奪得王位。因為這種混亂情況,鐵列平對赫梯的王位繼承進行了改革。在這之前,國王受限於公民和貴族所構成的會議。他訂立了一套王位繼承方式,亦即是世襲。

赫梯的史料在鐵列平之後乏善足陳,在他之後直到西元前15世紀的二百年間,歷史學家有時會稱這段欠缺史料的時期為中王國。

西元前15世紀是赫梯的新王國時期。因為赫梯的新王國時期是其史上最強盛的時期,所以又稱為赫梯帝國。這時候的赫梯,開始與北非另一個強權-古埃及爭霸,發生了不少戰爭,其中以國王穆瓦塔利(Muwatallis)與埃及法老塞堤一世(Seti I)和拉美西斯二世(Ramses II)的角力最為激烈。不過,這兩個強權之間的爭霸,在西元前1315年雙方簽訂的一張和約而結束。

西元前1193年,赫梯滅亡。它的滅亡很突然,史學家相信赫梯是亡於來自海上的民族。不過,雖然大一統的赫梯已經滅亡,但部份仍以赫梯人自居的城邦國家卻一直存在到西元前710年,當亞述人(Assyrians)建立的亞述帝國都征服了這些城邦為止。

圖為位於今土耳其的赫梯遺跡:赫梯獅子門

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