【歷史上最怪異的五面國旗(一)】貝寧帝國的「斬首旗幟」

貝寧帝國(Benin Empire)是存在於12世紀至19世紀

、位於今日非洲尼日利亞境內的一個由埃多人(Edo People)建立的國家。1897年,英國派遣援軍進攻貝寧帝國首都貝寧城,為不久前在同一地方戰敗的先鋒部隊雪恥。軍備先進、紀律嚴明的英軍順利攻陷貝寧城,並把貝寧帝國最後一任國王流放,貝寧帝國滅亡,故土成為英國殖民地。英軍蹂躪了整個城市,並把大量戰利品和文物等帶回英國本國。在眾多戰利品當中,其中一樣便是上圖這一面旗幟。

這面旗幟最怪異的地方是它的圖案-一個人用劍把另一個人的首級斬掉,頗為恐怖。不過,時至今天歷史學家對這面旗幟是否與貝寧帝國有關,或在帝國內帶有怎樣的地位和象徵仍然是一無所知。不過,唯一能夠知道的是,這面旗幟是跟在源於貝寧帝國境內的一個部族伊薩基爾人(Itsekiri People)的習俗。現在這面旗幟的真品存放在英國倫敦格林威治的國家航海博物館。

圖片來源:Wikimedia

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