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【東羅馬帝國列皇傳(序)】羅馬帝國的餘暉

古羅馬文明曾是歐洲最璀璨的文明。羅馬人從西元前753年建城開始,經王政、共和、帝政時期,逐漸稱霸歐洲、中東及北非,把地中海變成他們的「內海」。然而再明亮的星也有殞落的一天。經歷過三世紀危機的動盪後,羅馬人一蹶不振,帝國風雨飄搖。西元286年,羅馬帝國首次出現東西分治,395年後永久分裂為東西羅馬帝國。西羅馬帝國在476年抵擋不住蠻族的入侵覆亡,但東羅馬帝西則延續到1453年才滅亡。

有人認為,羅馬帝國滅亡的年份不是西元476年,而是在西元1453年。的確,東羅馬帝國在476年後仍然存在,歐洲的蠻族王國、羅馬教廷仍然承認東羅馬帝國皇帝是合法的羅馬帝國皇帝。它自己亦是羅馬帝國的正統延續。不過,這個帝國漸漸在文化、藝術、語言、制度和宗教上,與舊時那個羅馬帝國幾乎變得完全不一樣,如同一個全新的國家。

東羅馬帝國隨著歲月的流逝,是如何變成與羅馬帝國完全迥異的國家?要知道它如何變化和蛻變,最好的莫過於認識歷代的東羅馬帝國皇帝了。而這個系列,就是要說他們的故事。

作者按:在華文世界,東羅馬帝國的歷史不像羅馬帝國和西歐歷史有雨後春筍般的書籍介紹,這個《東羅馬帝國列皇傳》系列簡單敍述歷代重要的東羅馬帝國皇帝,希望讓讀者可以對東羅馬帝國歷史的進程有概括的了解。

上圖為剛分裂的羅馬帝國:紅色的是西羅馬帝國;淺粉紅色的是東羅馬帝國。
圖片來源:geacron

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