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【東羅馬帝國列皇傳(三)】狄奧多西一世:日落帝國

狄奧多西一世(Theodosius I – CE 379 – CE 395 在位)
狄奧多西王朝(Theodosian Dynasty)

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西元363年,朱利安努斯(Julianus)逝世,君士坦丁王朝結束。政權輾轉交迭到了擁有日耳曼血統的瓦倫提尼安王朝(Valentinian dynasty)皇帝手中。

時間來到西元375年,帝國分成三部份,東部由瓦倫斯(Valens)統治,西部則由格拉提安(Gratian)統治,中部由瓦倫提尼安二世(Valentinianus II)統治。羅馬帝國問題叢生,明顯已無法由單一君主有效統治—原因很簡單,蠻族的侵擾已經成為羅馬帝國最頭痛的問題。

狄奧多西出生於西班牙一個軍事家庭。他的父親無時無刻都會被任為軍隊指揮官與蠻族作戰。狄奧多西跟隨父親行軍打仗,其軍事才能也給培養出來了。後來他的父親因為開罪了格拉提安皇帝被殺,狄奧多西也因此回到家鄉西班牙,沒再涉及帝國政治。

西元378年,瓦倫斯皇帝在對抗哥德人(Goths)的一場戰役中大敗被敵人活活燒死,史稱「哈德良堡大敗」。這場戰役有很嚴重的影響,蠻族打開了羅馬帝國邊境的缺口。他們因為北方匈族的威脅下,大量湧入了羅馬帝國境內,佔據著帝國中北部地區。雖然這不是羅馬人首次大敗於蠻族,但過往還能將其驅趕回帝國邊境外,但這次卻是首次無能力驅趕這些蠻族了。中北部地區被佔據,帝國東西兩部無法順利交流,埋下了帝國永久分裂的伏筆。

哈德良堡大敗後,帝國東部出現前所未有的危機。格拉堤安皇帝想起了驍勇善戰的狄奧多西,宣佈任命他為共治皇帝,負責統治帝國東部。西元379年,狄奧多西成為羅馬帝國東部皇帝,是為狄奧多西一世。狄奧多西被殺父仇人找來當皇帝,真的非常諷刺。

不過,這個皇位根本就是個爛攤子。羅馬軍團經過上次大敗後兵力已折損不少,作戰力近乎零。為解決這個問題,狄奧多西一世除了實行徵兵制擴充兵源,還大量收編日耳曼條頓人(Teutons)作為兵源,然後把幾乎盡數的軍力都佈置在多瑙河。此外,他與哥德人達成協議,允許他們進入羅馬帝國境內聚居,條件是哥德人必要時須提供軍事支援聽從指揮。狄奧多西一世的盤算是:哥德人能成為邊境防務的一道屏障。

但是,事情當然沒有那麼簡單。第一,此舉不但打開了邊境缺口,哥德人後來能毫無阻力下肆意洗劫羅馬城。第二,羅馬軍團的民族成份變得愈來愈複雜。雖然狄奧多西一世竭力維持羅馬人在軍中的地位,但隨著日耳曼人在軍隊的數量愈來愈多,以共同理念支撐軍隊士氣的精神已經不再。羅馬軍團變成紀律雜亂無章的僱傭兵團,以後的戰爭,根本就是蠻族對蠻族的交鋒。

西元383年,格拉堤安皇帝因一次叛亂被殺,叛亂被狄奧多西一世平定後,權力達至頂鋒。瓦倫提尼安二世後來更被他安插親信而成了傀儡。西元392年的一天,瓦倫提尼安二世無故被吊死,狄奧多西一世也就理所當然地成為羅馬帝國唯一的統治者。

狄奧多西一世本來不是基督徒。有一次,他在軍中病倒,奄奄一息間受了基督教洗禮,竟然好了起來。他就這樣成為基督徒,並就此推行親基督教的宗教政策。他在西元381年舉辦了確立《尼西亞信經》的第一次君士坦丁堡宗教會議(First Council of Constantinople),並正式把基督教定為羅馬帝國的國教,嚴格禁止一切異教活動(包括羅馬傳統宗教)和大量破壞象徵異教的神殿和雕像等等。至此,基督教在帝國獲得了全面的勝利。

西元395年,狄奧多西一世逝世,死前把帝國分給了兩個兒子:阿卡狄奧斯(Arcadius)繼承帝國東部,霍諾里烏斯(Honorius)繼承帝國西部。這一次的東西分治跟之前的不同,羅馬帝國這次正式永久分裂,而在阿卡狄奧斯繼承皇位那刻起,東羅馬帝國正式登場了。

上圖為刻有狄奧多西一世容貌的錢幣
圖片來源:Wikimedia Commons

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