從地圖了解羅馬帝國(二):條條大路通羅馬

羅馬帝國的道路系統非常發達,所建的道路貫穿了整個帝國領土,而且道路畢直寬闊。羅馬極度重視道路系統的建設,其重點原因是方便行軍。當羅馬帝國不再向外擴張,開始採取守勢之後,防禦邊境蠻族侵擾便成為帝國軍事的首要任務。

在羅馬帝國昇平的時候,全國只有不多於20萬的兵力,因此,要防衛極長的邊境線,軍隊的迅速調動便變得非常重要。為達到迅速的軍隊調動要求,道路畢直和寬闊便成為羅馬道路建設的特色。畢竟道路如果過於迂迴,行軍速度便事倍功半。

在邊境地區的羅馬道路網,更是非常嚴密地呈網狀結構,在這些網狀道路的交接點,羅馬人修建了軍事基地。這些軍事基地後來發展為歐洲各國的重要城市,例如科隆、維也納和布達佩斯等等。雖然羅馬帝國的道路主要是軍用目的,但在沒有戰爭的日子裡,這些道路也允許平民和商旅自由使用。

不過,羅馬畢直寬闊的道路是一道雙面刃。羅馬帝國的防務設在邊境地區,首都羅馬基本上不設任何防衛設施。如果軍隊無法在邊境抵擋蠻族入侵,那麼蠻族只要突破邊境防線,就能利用羅馬道路迅速威脅首都羅馬的安全。

3世紀危機時期的羅馬帝國,奧勒良皇帝(Aurelian)便擔心江河日下的帝國無法抵禦蠻族入侵,因此便在首都周圍修建了城牆。在帝國晚期的5世紀時,更曾發生西哥德人和汪達爾人先後利用羅馬道路長驅直入,並洗劫了羅馬。

時至今天,部份羅馬時期修建的道路仍如常使用。

圖片來源:Vox

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