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【古維京人移民簡史(二)】格陵蘭-由殺人犯開拓的土地

格陵蘭(Greenland),是個位於北美洲對外的一個島嶼,氣候嚴寒,長年冰天雪地。雖然維京人早早便知道格陵蘭與冰島(Iceland)的存在,但格陵蘭卻沒有像冰島一樣,很早便發展為繁榮的維京人社會。十世紀末葉,一名居於冰島的維京人「紅鬍子」艾力克(Erik the Red),因為犯了殺人罪而被勒令逐出冰島,為時三年。艾力克被逐出冰島後,來到了格陵蘭。

在艾力克之前,並沒有任何維京人來到這個嚴寒的島嶼探索。他成為了第一個探索格陵蘭的人,考察格陵蘭是否一個適合維京人居住的地方。當三年後逐出令結束後,他回到了冰島,並僱用了一班願意移居格陵蘭的維京探險者。這班探險者在艾力克的帶領下在格陵蘭定居,並首次發現了原住民的足跡。雖然如此,這些維京人除了在格陵蘭北部打獵而曾與原住民有過偶爾的接觸外,歷史上沒有什麼證據顯示維京人曾與當地原住民有過什麼正式的交流。

維京人定居格陵蘭後,同時迅速地把基督教傳到了這裡。格陵蘭正式信奉基督教的時間,比冰島還要早。格陵蘭的維京社會曾像冰島一樣,有過幾百年璀璨的發展,但後來氣候的變化讓格陵蘭社會衰落下來。

住在格陵蘭的維京人也曾向西渡海來到北美洲大陸的對岸,並曾經在當地的蘭塞奧茲牧草地(L’Anse aux Meadows)建立過細小的殖民地。不過,蘭塞奧茲牧草地離格陵蘭太遠,實在難以管理,而且居於當地的維京人經常與當地的土著發生衝突。這個殖民地非常短命,很快便被放棄了。

圖片來源:Wikimedia Commons

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